TESOROS EN LA COSTA DEL TESORO

Por: Clemente Atia, Buzo Instructor PDIC, International

El descubrimiento de America el Viernes 12 de octubre de 1492 estuvo ligado desde sus inicios al comercio, el contrabando, el robo y la pirateri­a. La flota de Indias, como se le conocia, transportaba oro, plata, piedras preciosas, y tambien algunos productos agri­colas como el cacao, desde los virreinatos españoles en America hasta el creciente poder de la Corona de Castilla.

Este comercio estaba fuertemente controlado por rigurosas leyes que establecian no solo altos impuestos de un 20 %, sino tambien un solo puerto de España para recibir toda la mercaderia, Sevilla. Debido a este fuerte control , España se convertiria en el pai­s mas rico y poderoso de Europa y esa riqueza le permitia sufragar sus guerras internas, pero tambien las batallas contra sus enemigos ingleses, franceses y holandeses. Conociendo estos detalles no resulta difi­cil imaginar cuan importante era garantizar el arribo exitoso de las flotas del Nuevo Mundo . Por eso ya en 1520 comenzaba la organizacion de flotas protegidas por buques armados, con el objetivo de evitar el atraco por parte de piratas franceses e ingleses.

Tras completar sus valiosas cargas en Cartagena de Indias, Colombia y Portobelo, en lo que es hoy Panama, las flotas se reuni­an en La Habana para preparar el regreso a España. Esto no era desconocido para los enemigos de la Corona, lo que motivaba innumerables ataques a estos convoys o caravanas, muchas veces con exito y otras no; pero fueron los ciclones y las tormentas tropicales las que mas daño causaron a estas flotas arrastrando al fondo del mar millones de dolares en monedas, barras de oro y plata, esmeraldas y fina joyeria.

La cai­da de la produccion de metales preciosos en America comenzo a declinar
a mediados del siglo XVII, y la amenaza de los enemigos de España tambien causo serios estragos al imperio, pero fue sin dudas un golpe demoledor la perdida de flotas como la de 1622, donde navegaba el Nuestra Señora de Atocha, y las flotas de 1715 y años despues la de 1733. Otras fueron capturadas con todos sus tesoros en 1628 dentro de la Bahia de Matanzas, Cuba. Las flotas de 1656 y 1657 fueron capturadas por los ingleses y la de 1702 fue aniquilada en la Batalla de Rande.

De toda esta informacion solamente nos enfocaremos mas adelante en las flotas que fueron destruidas por tormentas frente a las costas de la Florida y que aun hoy continuan aportando monedas y reliquias en las arenas de nuestras playas cuando el viento sopla con fuerza…

 

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