Jan 272016
 

imageEn 1853 hace 163 años, un 28 de Enero la Calle Paula #41 en La Habana vio nacer al Heroe Nacional cubano, el Apostol, Jose Marti y Perez. Grande entre los universales, sus convicciones e ideario independentista han servido voluntades y gestiones libertarias por generaciones. El Mundo celebra y en un dia como hoy, los cubanos honramos su memoria y agradecemos al destino el privilegio de su natalidad.

Poco podemos adicionar a su claridad de pensamiento. Aqui de vigente actualidad, una muestra visionaria cuando enuncio:

…”La historia de la Humanidad es sinuosa y llena de contradicciones; a su vez, se torna cada vez más compleja y difícil…”

Con uno de sus conocidos pronunciamentos, resumimos el proposito de esta nota:
HONRAR HONRA!

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Mar 242013
 

Le conoci hace mucho tiempo por los comentarios de mi madre, pianista concertista clasica de conservatorio a los 12 años y contemporanea con el. Admiradora de su musica y la de Chucho con Irakere, comentaba siempre sobre como el virtuosismo, la tecnica depurada y amplitud morfologica de la “mano Valdes”, les permitia recorrer con facilidad las octavas del teclado en cualquiera de sus ejecuciones.

Ante la partida hace un par de dias del Maestro Bebo Valdes, sirva esta breve reseña como modesto homenaje a uno de los grandes exponentes de la musica cubana de todos los tiempos.

bebo1Nacio el 9 de Octubre de 1918 en Quivican, Cuba. Pianista, Director, Compositor y Arreglista. Entre sus hijos, el celebre pianista Chucho Valdes y la cantante Mayra Caridad Valdes.

El alumno de Moraima Gonzalez, la primera profesora de piano, comienza su larga trayectoria como pianista en los clubes nocturnos de los 1940’s. Con la orquesta de Julio Cuevas compone en 1945 una de sus piezas favoritas de siempre, “La Rareza del Siglo”. Desde 1948 a 1957, es pianista-arreglista del famoso cabaret Tropicana y Rita Montaner, la figura principal. Con su orquesta Sabor de Cuba y la de Armando Valdes, alternan alli acompañando a grandes de la epoca como Benny More y Pio Leyva. A finales de los 50’s tambien graba con Nat King Cole.

En 1960 viaja junto a su cantante Rolando La Serie, a Mexico. Reside brevemente en los Estados Unidos. Despues de presentaciones en una gira europea, establece su residencia en Estocolmo, Suecia. Tras la union previa con Pilar Rodriguez (5 hijos, madre de Chucho) en 1963 llega el matrimonio con la sueca Rose Marie Pehrson, de cuya union nacen otros dos, Raymond y Rickard. Bebo y family

Trabaja como pianista en Suecia, amenizando piano-bar en hoteles y restaurantes. Tras casi tres decadas ausente de los grandes escenarios, Paquito D’Rivera hace resurgir su carrera en 1994 con la propuesta del CD Bebo Rides Again. En el 2000 la pelicula Calle 54 del español Fernando Trueba, expone su virtuosismo a nivel internacional. Mas tarde en el 2003, conoce por cortesia de Trueba y graba junto al famoso cantante flamenco Diego El Cigala, el album Lagrimas Negras. En el 2004 otra vez el director español lo trae de vuelta en “El Milagro de Candeal”.

Finalmente, en 2010 regresa con Trueba y la produccion musical del animado Chico and Rita, cuyo guion utiliza ademas pasajes de su vida real.Chico&RitaB

Gigante de la historia musical cubana, su excelencia y talento lo condujeron a premios y al reconocimiento internacional, entre ellos 5 Grammy Awards: Dos por El Arte del Sabor (2002); Uno por Lagrimas Negras (2003) y otro por Bebo de Cuba (2006)

Sobre su hijo Chucho, dice…

“Creo que es el pianista más completo que hay en la actualidad, pero como es mi hijo, digo que es el mejor”. (Recuerda como Chucho, con sólo tres años, logró aprender algunas armonías solo viendo como trabajaba su padre) “Después de aquello le puse un profesor porque me dejó impresionado…podrás copiarle una frase al piano, pero jamás podrás copiar su cadencia”…

El cariño de Chucho por su padre:
“He tardado mucho en que esté orgulloso de mi porque yo siempre he estado orgulloso de él; a un hijo le llena de satisfacción que su padre esté orgulloso…pero, no hay pianista en el mundo que toque como él”…

Bajo el sello Calle 54 Records, Bebo y Chucho grabaron a dos pianos su premiado ultimo CD, “Juntos para Siempre” en 2009.

Hasta su regreso a Estocolmo hace un par de semanas, residió desde Noviembre del 2005 con su esposa en España (Arroyo de la Miel, Benalmadena, Malaga). Según ha sido anunciado y con fecha pendiente a decisión familiar, Bebo Valdes será sepultado en Estocolmo junto a Rose Marie, fallecida el pasado verano.

Se nos fue uno de los grandes. Ademas de su virtuosismo profesional, calidad humana e integridad total, este maravilloso ser humano lleva en su partida uno de los mayores galardones que alguien pudiera recibir: el cariño total de su familia y publico, de cuantos le conocieron, y de todo aquel que contó con el privilegio de su cercanía. Para los buenos como el, imperativa y valiosa cuando menos seria la Eternidad…

Descansa en Paz Bebo. Gracias por una trayectoria ejemplar, por tu legado y por la música…
HASTA SIEMPRE MAESTRO!

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Mar 032013
 

choriSe llamo Silvano Shueg Hechevarria y nacio el 6 de Enero del año 1900 en la calle Trinidad #56 entre Reloj y Calvario en Santiago de Cuba. Su nombre pudiera ser desconocido para muchos, pero no asi el apodo que lo hizo famoso: El CHORI

Tras integrar varias agrupaciones soneras orientales, probando fortuna llego a La Habana en 1927; hizo su debut en la Academia de Baile de Marte y Belona. Se traslado’ luego a Marianao, paraiso de noctambulos y de muchos que soñaban con abrirse camino en la capital. Trabajo’ en clubes como el Ranchito, el Niche, Pennsylvania, el Paraiso, La Taberna de Pedro y La Choricera, convirtiendose en todo un “personaje” de la vida bohemia habanera. Cuenta el escritor Leonardo Padura Fuentes que atrevido, con mucha seguridad entonces se presento en el club Los Tres Hermanos y pidio una oportunidad para demostrar sus habilidades.

Con asombro presenciaron todos el improvisado espectáculo de aquel personaje de pañuelo rojo y cruz de madera alrededor del cuello, que pidió botellas de cerveza vacías y llenandolas con agua a diferentes niveles, las coloco sobre una mesa. Despues de un grito, con una mirada irracional escalofriante y la lengua fuera, el diriase “poseido” genio natural convulsionando al compas del ritmo, comenzó a extraer increíbles sonoridades a la improvisada marimba. La voz ronca, grave y su excéntrica personalidad, eran elementos ideales para cualquier espectáculo de aquella vida nocturna.

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Derrochando talento, adiciono’ sartenes, rotores de automoviles, bocinas y otras piezas. Virtuoso, lograba con aquel singular ensamblaje un espectro de sonidos que disparo’ su fama mucho mas alla de la Playa de Marianao. En busqueda del Chori, por aquellos cabarets “de segunda” comenzaron a desfilar reconocidas personalidades de la epoca atraidas por su originalidad…Maria Felix, Agustin Lara, Barbarito Diez, Ernesto Lecuona, Celeste Mendoza, La Lupe, Rita Montaner, Cab Calloway, Meyer Lansky, Lucky Luciano, Ernest Hemingway, Errol Flynn, Gary Cooper, Imperio Argentina, Josephine Baker, Pedro Vargas, Beny More…

En 1956, fanatico de la percusion, la musica cubana y atraido ademas por las historias sobre el Chori, Marlon Brandon visita La Habana. Obviando los clasicos centros nocturnos habaneros, Tropicana, Sans Souci o Montmartre, pidio que lo llevaran a ver al personaje de la Playa. Impresionado con el espectaculo,  propuso llevarlo a Hollywood. Ya en el aeropuerto a punto de partir, el Chori fue a “tomarse un cafe” y desaparecio’. Al tiempo, estaba de vuelta en su “cueva”, trago de ron en mano y comentando a sus amigos…”Ni por aire ni por agua voy a ningun lado”…

Otro de los famosos, Tito Puente, fue también su admirador. Le visito alla’ en Marianao; impresionado, probablemente incorporo’ a su repertorio los gestos, efectos y malabares de baquetas con los que el Chori “acuñaba” sus actuaciones; en la cumbre de la fama, lo llevo’ todo luego a su publico en el famoso Palladium de New York.

El Chori se mantuvo en la Playa de Marianao hasta 1963 cuando el show se fue apagando. Se unio’ entonces por un tiempo a la agrupacion de veteranos Los Tutankamen, participando en la peña dominical  de Alfredo González Suazo, Sirique, ubicada en un taller de la conocida Esquina de Tejas, antes de refugiarse definitivamente en su cuarto del solar de la calle Egido #723, en La Habana Vieja.

Recuerdo en mis años de preuniversitario haberlo visto en ocasiones cruzando el Parque Central, los portales de la Manzana de Gomez, la calle Monserrate o las cercanías de la Terminal de Trenes. Decia que era un artista que se promovia solo. Quienes pertenecen a mi generacion, especialmente  aquellos que fueron mis compañeros en el Pre de La Habana, recordaran sus multiples y populares autografos en postes, contenes y paredes; todo un precursor del famoso “graffiti” contemporaneo, firmaba asi de sencillo, en letra de molde y con tiza…”CHORI”

chori-tiza

Silvano Shueg Hechavarria fallecio’ en 1974. Su otrora popular y conocido autografo, fue’ borrado de las paredes por la lluvia y el tiempo. Dejo’ a la cultura cubana el legado y privilegio de su genio natural.  Su trayectoria no hizo sino enriquecer y añadir prestigio al folklore nacional. Por eso, sirva esta nota como un pequeño homenaje a su memoria; para preservar su herencia cultural y un pedazo de nuestra historia.

En cualquier lugar donde hoy te encuentres CHORI…Gracias!

(Agradecimiento a las fuentes que hicieron posible la realizacion de esta nota:
Articulos en los Blogs de salsapower, cubalagentelavidalascosas y cubaperiodistas.
Las imagenes de GettyImages en Google.)

 

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Feb 212013
 

jorge_rodriguez_gerada_creacionesHace un par de días mientras buscaba información en Google, tropecé con su obra. De inmediato pensé traerla al Blog y compartirla con ustedes; no había oído sobre el artista y su trayectoria creativa me pareció interesante.

Esta nota es sintética, pero en realidad pueden complementarla fácilmente utilizando los enlaces provistos y los motores de búsqueda como Google, Bing o cualquier otro de su preferencia. Por la magnitud y caracteristicas de la obra, creo que merece la pena.

En fin, aquí vamos:

Jorge Rodriguez Gerada nacio en Cuba y crecio en los Estados Unidos; es uno de los mas destacados exponentes de la plastica cubano-americana contemporanea.

En New Jersey o New York, donde creció, el propósito del mercadeo y la propaganda en grandes anuncios siempre llamo su atención. Decidio entonces llevar con su obra y arte, un mensaje de esperanza a espacios abiertos y estructuras en comunidades de minorías.

Fue asi también uno de los fundadores hace mas de 20 años del “street art” o “arte callejero”. La innovadora originalidad de su estilo, su técnica depurada con excelente dominio del espacio y las proporciones, se unen a su habilidad para materializar cada proyecto. Asi, ha ganado prestigio internacional.

JRGerada_tinaljubljana-4Sobre sus inicios, los 90’s y el posterior ascenso vertiginoso de su carrera, recientemente declaro en una entrevista a Huffpost Culture:

” Nuestra juventud y el uso de la parodia condujeron inicialmente al “arte callejero” en la dirección de la sátira y el humor. Después de un tiempo me di cuenta de que no quería que mi obra fuese un chiste facil; comencé entonces de manera independiente, una producción artística de mucho mayor impacto y fuerza poética…”

culture-jamming-1Agrega: “Las campañas comerciales crean una realidad virtual donde la felicidad y el éxito se convierten en metas a lograr mediante el consumo…Nuestra identidad es individual e independiente y no debe estar condicionada a las marcas de productos que consumimos…”

Sin dudas controversial, las ideas propulsan su creatividad; su calibre artístico ha crecido por mérito propio.

Debajo, la vista aerea de su mas reciente trabajo en Holanda. Tiene el tamaño de DOS campos de futbol; fue realizado en una semana, con ayuda de 80 voluntarios.

AMSTERDAM-570  Para compensar la sintética brevedad, dejo un par de links que servirán de complemento a esta nota; pueden hacer “click” en las fotos y visitar las paginas del artista (Wikipedia o la personal) y el reciente articulo en Huffpost Culture.

Espero disfruten este “post” y les resulte de interes. Saludos!

(Agradecemos a Jorge Rodriguez-Gerada, por permitirnos publicar esta nota y utilizar material fotografico cuyos derechos le pertenecen)

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Nov 152009
 

LA LEGION DEL REGRESO. (Por Agusti­n Tamargo)

Salen de una isla pequeña y se han diseminado por toda la tierra grande. Uno, es profesor en una Universidad de Australia; otro, abrio en Alaska un restaurante. Nada los arredra, ni el fri­o ni el calor. Los seduce el tropico de la Florida, pero soportan igualmente a pie firme los hielos de Boston y Nueva York. No mendigan: trabajan.

Los que alli eran pobres, aqui­ son ricos. Los que alla eran medio pelo, aqui son pelo y medio. Ningun obstaculo sujeta su laboriosidad beligerante si la oferta es digna. Uno es rector de la Universidad; otro, maquilla muertos. Cambian, pero en la superficie. En Miami, siguen jugando bolita, peleando gallos escondidos y enviando los hijos a escuelas privadas. En Madrid, estan contra Jose Luis Rodriguez Zapatero y en Caracas, contra Hugo Chavez. Siempre en la oposicion. Se les critica y se les envidia pero en el fondo se les admira; Gallegos por el trabajo y judi­os por la voluntad de sobrevivir, constituyen una legion empecinada que no se deja ignorar. Traen la musica calurosa, el ruido, los frijoles negros y la palomilla con moros y maduros; Pero traen sobre todo la simpatia, la cordialidad y la laboriosidad.

¿Quienes son?
Son los cubanos del destierro; la unica poblacion mundial trasplantada que (salvo los hebreos) en un tercio de siglo, no ha perdido su identidad. Los que admiraban a Cuba desde lejos como ejemplo supremo de pujanza latinoamericana, los que veian a Cuba como un milagro etnico y cultural donde todo pareci­a un relajo pero todo funcionaba bien, ya no tienen que ir a Cuba para conocerla. Aqui­ la tienen. Esta es Cuba. Estos son los cubanos.

Exagerados, fanfarrones, ruidosos, si­, pero tambien vitales, intensos y profundamente creadores. Que no han hecho en estos 46 años los cubanos del destierro para sobrevivir con dignidad? ¿Que actividad manual o intelectual no han ensayado en este o en aquel pais, por complicada que pareciera, para no quedarse detras, para no dejarse discriminar?. En algunas de esas actividades han llegado tan lejos que superan a emigraciones que los precedieron por cerca de medio siglo.

No hay Hospital en Estados Unidos donde no haya hoy un medico cubano. No hay Periodico donde no haya un periodista cubano, ni Banco donde no haya un banquero cubano, ni Publicitaria donde no haya un publicitario cubano, ni Escuela donde no haya un maestro cubano, ni Universidad donde no haya un profesor cubano, ni Comercio donde no haya un manager cubano. En las Grandes Ligas del Beisbol el nombre de mas color y brillo es el de un cubano. En Madrid, el primer Poeta latinoamericano es un negro cubano. En la Coca Cola, el Presidente fue un cubano. Hasta en el Congreso de Washington se sientan en su modestia y eficiencia, cubanos.

En las tierras prestadas el extranjero parece llevar siempre en la frente la marca del sitio de donde viene. Los cubanos llevan a Cuba; la enaltecen y la honran, porque ademas de en la frente, la llevan en el corazon. Hay algo en el desterrado cubano, a mi juicio, superior a esa actividad profesional triunfante; Es su odio al despotismo del que huye, su amor a la tierra que dejo. Eso lo separa y lo define. Eso da a sus triunfos en medio del desarraigo, una grandeza que de otro modo no tendri­a.

¿Por que’, preguntan algunos, no se acaban de quedar tranquilos los exiliados cubanos? ¿Por que’ no aceptan de una vez que perdieron la batalla, que Castro les gano’, y que con los medios de que disponen nunca podran vencer a la tirania? ¿Por que’ no acaban de afincarse definitivamenteen estas tierras hospitalarias que los han acogido y donde viven en lo material muchas veces mejor que como vivian alla? Los que preguntan no conocen a los cubanos. El cubano sabe esto: aun teniendolo todo, si le falta Cuba, no tiene nada. Sabe mas todavia; Sabe que esa prosperidad de que disfruta lejos de su isla hambreada y aterrada, es en cierto modo una forma de traicion. Por eso, si se mira bien, se vera’ que a veces parece que el cubano rie, pero en realidad esta llorando. Le nace el hijo, crece, se le gradua en la Universidad, pero el cubano suspira: Ah, si estuviera en Cuba! Compra una casa, su auto, o su lancha, y sigue suspirando: Ah, si los tuviera en Cuba!

De una manera misteriosa, que no puede definirse, hay un vi­nculo con aquello que tira de el hacia alla. Ahora que la perdio’ sabe que no puede vivir sin Cuba, y la sueña de noche, le agiganta los valores y la embellece, la idealiza, y se culpa de no haberla entendido mejor… y la recrea en sus cantos y bailes, y la revive en sus historias, en sus costumbres y en sus comidas.

¿Por que compran hoy los cubanos mas libros cubanos que nunca? ¿Por que tienen sus casas, sus negocios y sus oficinas llenas de palmas, de banderas, de escudos y de retratos de Marti­? ¿Por que escarban en la Historia? ¿Por que redescubren a Guiteras y adquieren viejas colecciones de Bohemia? ¿Por que se reunen en los municipios borrando antiguos antagonismos de partido o clase? Porque el cubano sabe que lo unico autenticamente suyo es Cuba y que a ella tiene finalmente que regresar.

Ahora que la tirania castrista anda en sus estertores finales, se ve claramente que el cubano se ha estado preparando siempre, aunque no lo supiera, solo para esto: para el momento del regreso. No hablan de otra cosa. No les importa que les digan que todo lo que dejara la tirania es hambre y ruina. No les preocupa que le devuelvan la residencia o el negocio, si lo teni­an. No admiten que el rescoldo de odio que deja el Comunismo acaso los quemara. Lo unico que desean es volver.

La casa donde nacio esta derruida, al pueblo se lo han puesto desconocido, la madre ha muerto, pero no importa. El exiliado quiere de todos modos a esa casa, a ese pueblo y a esa tumba. La Patria empieza ahi. En el exilio tropezo’, erro’, y se equivoco’, pero esta salvado tambien porque en el fondo de su ser, nunca traiciono’ a Cuba. Barco, avion o balsa, no lo se’. Pero el abrazo esta proximo.

A los que les molesta a veces el llamado predominio cubano en Miami, yo les digo: Paciencia, ya falta poco. Aqui­ va a haber muy pronto para ustedes miles de puestos vacantes y de casas vacias…que les aproveche!

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